The Living Cross

In certain European paintings Jesus can be seen nailed on some sort of symbolic cross where each extreme ends in the shape of an arm taking a different action. This type of image is known as the "Living Cross" (Italian Croce briachale, German Lebendes Kreuz, French Croix vivante).

Because of the cruciform halo each of the four hands presents, the viewer is led to deduce that the actions are Christ's. According to what is often depicted, such actions are: breaking the gate of hell, unlocking the gates of paradise, crowning Christian belief and piercing the Jewish faith. Significantly the latter ideas are suggested through allegorical female figures, each with her own attributes:
- Ecclesia receives a crown on her head, while bringing a model of the church, riding the tetramorph beast (symbol of the four evangelists), and holds Christ's flag, all at once.
- Synagoga is killed by a sword, which has also hurted badly the donkey she is riding on. She has her eyes covered, to suggest blidness. In her hands she holds a broken flag and the head of a sacrificial goat.[1]

The sharp contrast between these figures has its visual referent in medieval imagery.[2] There, Ecclesia can be seen crowned and holding a chalice with Jesus' blood, and Synagoga is presented with her eyes covered a losing her crown.

Medieval medaillons of Ecclesia et Synagoga. Gothic stained glass. Münster Cathedral, Germany

Herrade de Lansberg, "Crucifixion" from her Hortus deliciarum, Alsace, 1185-95

Ecclesia et Synagoga, Gothic stained glass, 1414-67. Johanneskirche, Werben, Germany

This complex detail from a Graduale (Franciscan workshops in Augsburg, c. 1494-7) is an initial that belongs to the so-called "living cross" imagery. As a composition, it includes a cross that rises over a landscape and displays the body of Jesus.[3] According to the German description of Elisabeth Vavra,[4] God the Father appears on the top of the cross, with his right hand raised in a blessing gesture, and the orb on his left hand. On both sides there are angels. From each side of the cross, two female figures can be seen. The one on the left, Ecclesia rides on a tetramorph and collects the blood coming from the side wound of Christ in a chalice. From the right side, Synagogue approaches, riding a donkey and holding a severed goat head and a flag with a broken shaft. Her eyes are covered and a hand holding a sword emerges from the right side of the cross and pierces her head. Below Ecclesia is Mary, below Synagoga appears Eve, holding a skull. From the cross base a new hand emerges and hand with a hammer smashes the gates of hell. The "living cross" convey the idea of the crucifixion of Jesus as the end of one tradition and the beginning of another, with Jesus triumph over death.

Medieval illuminated manuscript. "Lebendes Kreuz," from the Schernberg Psalter. The Cross becomes a tree, growing towards heaven. Among its various motifs, this image includes the allegorical figures of Ecclesia (collecting Jesus's blood in a chalice, close to Mary) and Synagoga (with her eyes covered, standing behind John the Evangelist). Ecclesia has a crown; the one of Synagoga is falling from her head. The latter holds the head of a goat, alluding to the sacrifices made in the Temple.

Follower of Giovanni da Modena, Croce brachiale, fresco, c. 1450. Cappella di S. Croce, Mondovì Piazza, Torino

Croce briachale, fresco, c. 1400. San Petronio Cathedral, Bologna. Ecclesia against Synagoga.

The Crucifixion, with Ecclesia et Synagoga, stained glass, 1414-67. Johanneskirche, Werben, Germany

Lebendes Kreuz, mural painting. Stadtpfarrkirche St. Jakob, Wasserburg am Inn

Initial, with Lebendes Kreuz, from a Graduale, Franciscan workshops, Augsburg, c. 1494-97

Lebendes Kreuz, fresco. Pfarrkirche St Andreas, Thörl Maglern, Austria

Cretan School, Croix vivante, 16th century. Oil on wood, 126 x 97 cm. Musée des Beaux-Arts, Beaune.[5]

Lebendes Kreuz, oil painting, c. 1575. Private collection

Contradicting the biblical "Thou shall not kill," the actions executed by the hands emerging from the horizontal beam of the "living cross" involve a message that has little or even nothing to do with Isaiah's Prophecy:

The wolf will live with the lamb,
the leopard will lie down with the goat,
the calf and the lion and the yearlinga together;
and a little child will lead them.
The cow will feed with the bear,
their young will lie down together,
and the lion will eat straw like the ox.
They will neither harm nor destroy
on all my holy mountain,
for the earth will be full of the knowledge of the LORD
as the waters cover the sea.
The wolf and the lamb will feed together,
and the lion will eat straw like the ox,
They will neither harm nor destroy
on all my holy mountain, says the LORD.

Isaiah 11:6-9 and 65:25

Jesus said "Blessed are the afflicted for they shall be comforted. Blessed are those who hunger and thirst for righteousness, for they shall be filled. [...] Blessed are the peacemakers, for they shall be called sons of God." (Matthew 5).

"The Church of Christ discovers her link with Judaism by pondering her own mystery. The Jewish religion is not extrinsic, but in a way intrinsic to our religion. Therefore we have a relationship with it that we have not with any other religion. You are our dearly beloved brothers [...], our elder brothers. [...] The streets are open to our cooperation [and] our common heritage in the light of the Law and the Prophets. [...] We want [...] a partnership on behalf of man, his life from conception to natural death, his dignity, his freedom, his rights. Today we face a moral problem, [...] Jews and Christians are custodians and witnesses of an ethic marked by the Ten Commandments, under which the man finds his truth and freedom." Pope John Paul II, words pronounced in the Synagogue of Rome, 13 April 1986.[6]

Prise the LORD - Halleluyah, by Sela, Polish choir, 11 records, 1984-2007

Mariano Akerman, City of the Lord and Peace, c. 1992-5

1. The Day of Atonement (Leviticus 16-17) speaks of the Lord’s gracious concern both to deal fully with his people’s sins and to make them fully aware that they stand before him, accepted and covered in respect to all iniquity, transgression, and sin (Leviticus 16:21). On this day, the High Priest would enter the Holy of Holies to atone for the sins of Israel in order to avert the holy wrath of God for the sins of the past year and to remove their sin and its stain from them. Two healthy goats without defect were chosen. They were therefore fit to represent sinless perfection. The first goat was a propitiating sin offering. The High Priest slaughtered this goat, which acted as a substitute for the sinners who deserved a violently bloody death for their many sins. Then the High Priest, acting as the representative and mediator between the sinful people and their holy God, would take the second goat and lay his hands on the animal while confessing the sins of the people. This goat, called the scapegoat, would then be sent away to die in the wilderness away from the sinners, symbolically expiating or removing the sins of the people by taking them away. The sacrifices of the Day were designed to pay for both sin’s penalty and sin’s presence in Israel. The shedding of blood and the sending off of the scapegoat were meant to appease God’s wrath against sin and to cleanse the nation, the priesthood, and even the sanctuary itself from the taint of sin (Leviticus 16:30).
2. For a discussion, see, Ecclesia et Synagoga and Enluminures - (recherche experte, recherche libre, add "synagogue").
3. Munich, Bayerische Staatsbibliothek, clm. 23041. Bibl. In: 800 Jahre Franz von Assisi. Franziskanische Kunst und Kultur des Mittelalters. Katalog der Niederösterreichischen Landesausstellung in Krems-Stein, Minoritenkirche, vom 15. Mai bis 17. Oktober 1982. Redigiert von Harry Kühnel, Hanna Egger, Gerhard Winkler. Katalog des Niederösterreichischen Landesmuseums. N.F. 122. – Wien: Amt der Niederösterreichischen Landesregierung, Kulturabteilung 1982. XXVIII, 775. 8°. Objekt-Nr.: 10.97, S. 619.
4. Elisabeth Vavra: Lebendes Keuz (12.12.2010)
5. "Cette œuvre extrêmement étrange est l’une des plus attachantes de ce musée. Au-delà d’une simple crucifixion, c’est bien l’affirmation de l’avènement d’une nouvelle loi avec la mort du Christ dont il s’agit. A droite, symbole de l’ancienne loi, la synagogue sous la forme d’une vieille femme aux yeux bandés a son bras gauche tranché. A gauche une jeune femme, l’église, est couronnée. Elle est encadrée par les quatre évangélistes. Au-dessus du Christ, un bras muni d’une clé donne l’accès à la Jérusalem céleste. Au registre inférieur, à droite se trouve les limbes et l’enfer dont la limite est figurée par un diable noir enchaîné à la croix. Au pied de celle-ci se trouve un squelette, celui d’Adam et en dessous, une série de personnages dont Noé avec l’arche et le roi David couronné." Musées de Bourgogne
6. "La Chiesa di Cristo scopre il suo legame con l'ebraismo scrutando il proprio mistero. La religione ebraica non ci è estrinseca, ma, in un certo qual modo, è intrinseca alla nostra religione. Abbiamo quindi verso di essa dei rapporti che non abbiamo con nessun'altra religione. Siete i nostri fratelli prediletti e, in un certo modo, si potrebbe dire i nostri fratelli maggiori... Le vie aperte alla nostra collaborazione, alla luce della comune eredità tratta dalla Legge e dai profeti, sono varie e importanti. Vogliamo ricordare anzitutto una collaborazione in favore dell'uomo, della sua vita dal concepimento fino alla morte naturale, della sua dignità, della sua libertà, dei suoi diritti. Vi è, più in generale, il problema morale, il grande campo dell'etica individuale e sociale. In una società spesso smarrita nell'agnosticismo e nell'individualismo e che soffre le amare conseguenze dell'egoismo e della violenza, ebrei e cristiani sono depositari e testimoni di un'etica segnata dai dieci Comandamenti, nella cui osservanza l'uomo trova la sua verità e libertà."

Appendix. On the dychotomy Sol and Luna, see Biblioteca Pleyades. On Disputa as interreligious dialog, see Dionysiana.

Kris Kuksi, A Heroic Abduction, mixed media assemblage, 2010


Como a ti mismo

Acerca de cuál es el primero de los mandamientos, Jesús responde: "El primero es: « Escucha Israel, el Señor, nuestro Dios, es el único Señor, y amarás al Señor tu Dios con todo tu corazón, con toda tu alma, con toda tu mente y con todas tus fuerzas. » El segundo es: « Amarás a tu prójimo como a ti mismo » [Levítico 19, 18]. No existe otro mandamiento mayor que éstos." (Marcos 12, 29-31).

¿CEGUERA? Alegoría con ojos vendados, mandamientos y estandarte quebrado en la catedral de Estrasburgo, c. 1230. Conocida como "Synagoga," esta estatua de corte eclesiástico es una alegoría o personificación simbólica del Judaísmo. Pese a la expresiva plasticidad de sus formas, tal personificación tiene su fundamento en el maniqueísmo medieval emergente de la teoría de la substitución.

CONTRASTE IN EXTREMIS. Eclessia y Synagoga (lat., "Iglesia" y "Sinagoga") son dos esculturas de la fachada de Notre Dame en París. Cada una de ellas materializa un concepto particular. Ambas figuras son alegóricas y figuran en no pocas catedrales e iglesias medievales europeas (esculturas, vitrales, manuscritos iluminados, tallas, frescos, etc.). Se trata de dos imágenes simbólicas presentando a dos mujeres concebidas con el sólo propósito de ser contrastadas. Eclessia, coronada, porta un cáliz y el estandarte de la Cristiandad; su actitud corporal expresa triunfo. Synagoga presenta su visión obstruida, su su corona caída en el suelo, las Tablas de la Ley invertidas, cayéndose de su mano, y sostiene un supuesto estandarte del Judaísmo, que se halla quebrado, literalmente hecho pedazos. La abatida pose y lamentable condición de Synagoga intentan sugerir su derrota, entendida a partir de la teología eclesiástica medieval y la teoría de la suplantación. El contraste que existe entre ambas personificaciones es pronunciado e inquietante.

Nina Rowe sostiene que el par de figuras alegóricas fue emplazado en varias catedrales e iglesias de importantes centros urbanos europeos y que en particular la imagen de Synagoga buscaba transmitir "el ideal de un judaísmo débil y dócil" ("Keeping the Jews in Their Place: Images of Synagoga in the High Middle Ages," conferencia, Fordham University, Visual Arts Center, 28 de octubre de 2009). Según Agustín de Hipona (siglo V), los judíos tenían su lugar y función dentro del Cristianismo, ya que eran los testigos de la Biblia y por eso "tenían que ser protegidos, pero protegidos en la desdicha" (Deborah Dwork y Robert Jan van Pelt, "Judíos, gentiles y alemanes," 2002). Sin embargo, argumenta Rowe, tal noción entró en crisis con la llegada de grupos mosaicos a los centros urbanos del norte europeo en los siglos XI y XII. "Intelectualmente creativos y fuertes tanto en lo espiritual como lo financiero, algunos judíos [...] ridiculizaron las creencias y ritos de sus anfitriones cristianos," supone Rowe, para sugerir entonces que la incorporación de la imagen de Synagoga enceguecida y arruinada fue una represalia [generalizada] contra la actitud mencionada. [Sabido es que existieron importantes debates teológicos y tensiones, pero la idea de minorías judías mofandose descaradamente de la fe y práctica de la inmensa mayoría cristiana, poderosa y oficial, resulta simplemente inaceptable. Considérese, por ejemplo, el proceder del grupo mayoritario durante la Primera Cruzada de 1096-99]. Con todo, indica Rowe, la imagen de Ecclesia triunfante contrastando con la de Synagoga derrotada intentaba comunicar cierta fantasía de "docilidad judía dentro de un dominio cristiano correctamente ordenado, cosa que poco y nada tuvo que ver con la realidad de esos tiempos." En Europa, por otra parte, la intolerancia religiosa condujo a un incremento sin precedentes del contraste entre las figuras de Ecclesia y Synagoga.

Incluso cuando es proclamado por una "obra artística," un mensaje ofensivo no por ello deja de ser hiriente. André Maurois en su momento imagina que "el arte le dará al hombre lo que el mundo le niega: la unión de la contemplación y la paz." Hermoso deseo el suyo, aunque no por ello prevalente hoy en la "artística" realidad que nos rodea y sus insistentes golpes bajos. Y, subrayemos, poco importa a quien va dirigido el golpe: golpes bajos son golpes bajos.

¿PROVOCAR POR PROVOCAR? Exhibida recientemente en Madrid, esta Staircase to Heaven o "Escalera al Paraíso" de Eugenio Merino es una construcción problemática y que engendra polémicas. Pero su autor insiste que "la finalidad es Dios" y que "es una torre" en la que "todos aceptan la religión de los demás." Ello, declara, lo ha conducido a intercambiar los textos religiosos de los protagonistas (El Mundo). El director de la galería con la que trabaja Merino agrega que "la pieza en cuestión lanza un mensaje positivo, optimista y de reencuentro entre religiones" (ABC). Y como hoy, indudablemente, los musulmanes hablan el hebreo bíblico, los cristianos transmiten en árabe clásico y los judíos se expresan en latín erudito... es la de Merino una verdadera contribución al diálogo interreligioso. En otras palabras, Babel Modelo 2010. Dada la ubicación de cada uno de los integrantes monoteístas de su obra, el trabajo de Merino puede resultar ofensivo. La idea de colocar personajes unos sobre otros tendría un precedente en la escultura eclesiástica medieval: en el portal de la Catedral de Bamberg, por ejemplo, apóstoles se hallan ubicados literalmente sobre los hombros de los profetas (c. 1230).

En "Escalera al Paraíso" los roles se invierten y es un rabino a quien un cura porta sobre sus hombros. El arreglo piramidal de Merino parece además evocar al propio de Los músicos de Bremen, retrotrayéndo eventualmente al espectador a la pseudohistórica imaginería de Los protocolos de los sabios de Sión. De ser este el caso, su obra no sería más que un agregar sal a las heridas.

Significativamente, Merino no deja de sorprender:

Este trabajo es un nuevo grotesco o paradoja visual en la que se conjugan una menorá (tradicional candelabro hebreo de siete brazos, símbolo de la Creación) con una Uzi (metralleta de fabricación israelí). Al presentar en simultaneidad un símbolo de creación conectado a otro de defensa y/o destrucción, la obra plantea un importante interrogante: ¿son la espiritualidad del Judaísmo milenario y los intereses políticos del actual Estado de Israel compatibles?

Dice Jesús: "Bienaventurados los afligidos porque ellos serán consolados. Bienaventurados los que tienen hambre y sed de justicia, porque ellos serán hartos. [...] Bienaventurados los pacificadores, porque ellos serán llamados hijos de Dios." (Mateo 5).

RETROSPECTIVA. Felices aquellos que intentan comprenderse y logran trascender sus diferencias, más allá de sus respectivas rayas y rayes.

Referencias. Foto de "contraste in extremis" por Nitot. Lecturas. Para un debate acerca de Ecclesia y Synagoga, ver Encyclopaedia Judaica, 2008; Franz Böhmisch, "Synagoga et Ecclesia, Exegese einer Beziehung in Wort und Bild," 1997-2001; Dual-Covenant Theology; Carmen Cardelle de Hartmann, "Diálogo literario y polémica religiosa en la Edad Media (900-1400)," Actas del Congreso Internacional Cristianismo y Tradición Latina, Universidad de Málaga, 2000; Jean-François Faü, L'image des Juifs dans l'art chrétien médiéval, Maisonneuve & Larose, 2005, con nota en Judaïques Cultures; Paulino Rodríguez Barral, "Contra caecitatem iudeorum, el tópico de la ceguera de los judíos en la plástica medieval hispánica," Revista Ciencia de las Religiones 12, 2007, pp. 181-209. Acerca de Merino, ver su sitio y las notas en A, B y C.

Referencias adicionales: Judeo-Christian, Judéo-christianisme, Christianity and Judaism, Judaísmo y Cristianismo, Dual-covenant theology, Dispensationalism, Supersessionism o Teoría de la substitución, Olive Tree Theology.


Ecclesia et Synagoga

Texto de la conferencia presentada en Buenos Aires, Argentina.*

Designación latina con la que se conoce a las alegorías teológicas de la Iglesia y la Sinagoga en el arte eclesiástico medieval, donde —según la teología eclesiástica— simbolizan el Evangelio y la "Antigua" Ley (Mosaica). Ellas se refieren a dogmas teológicos (y no a sus ámbitos de culto, conocidos respectivamente como iglesia y sinagoga).

París, Bibliothèque Nationale de France, Ovide Moralisé, 1316-28, Ms. Arsenal 5069, fol. 111v

Las personificaciones de Ecclesia y Synagoga son frecuentes en el arte eclesiástico medieval. Su representación se da en marfiles carolingios, manuscritos iluminados y otros objetos litúrgicos, llegando luego a constituir un elemento habitual en la decoración escultórica de iglesias románicas y góticas del Viejo Continente.[1]

Marfil carolingio, relieve: Maria y Ecclesia, Synagoga y Juan bajo la Cruz, Colonia, c. 1050. Hessisches Landesmuseum, Darmstadt

Antigua y Nueva Ley (ambas sobre una rama), bas-de-page, detalle de un manuscrito iluminado (La Haya, Museum Meermanno, Ms. Den Haag, KB, 76 E 16 71r. Prólogo para el Evangelio).

Inicial "T", Manuscrito Pontificio de Chartres, Orleans, principios s. XIII. Catedral de Notre Dame, Chartres; UP

Dos detalles del Altar Portable de Stavelot, c. 1160, Musées Royaux d'Art et d'Histoire, Bruselas

Portal sur de la Catedral de Estrasburgo (entonces Straßburg, Alemania; hoy Strasbourg, Francia), c. 1230

Las alegorías de Ecclesia y Synagoga reaparecen también en vitrales y diversas pinturas.

Vitrales en Elisabethkirche, Marburg/Lahn, Alemania, c. 1200-50

Konrad Witz, Ecclesia y Synagoga, óleo sobre madera, 1435-38. Kunstmuseum, Basilea

Maestro de la Leyenda de Santa Úrsula, Paneles superiores del políptico homónimo, óleo sobre madera, Flandes, 1475-82. Groeninge Museum, Brujas

Durante la Edad Media, Ecclesia y Synagoga suelen por lo general encontrarse ubicadas a ambos lados de la Crucifixión.

Marfil de Metz, s. IX-X

Viena, Österreichische Nationalbibliothek, Antifonario de San Pedro, Salzburgo, c. 1160, Cod. Vindob. S.N. 2700

Medallón de un vitral de la Catedral de Bourges, Francia

Crucifixión con Ecclesia y Synagoga, proveniente de un manuscrito iluminado, posiblemente s. XIV

Inicial "O", con la Crucifixión y la Profecía de Habacuc. Inglaterra, Lambeth Palace, Manuscrito anglosajón Lambeth 3, detalle de fol. 307r.

Dada su naturaleza alegórica, Ecclesia y Synagoga constituyen personificaciones simbólicas. Durante la Edad Media fueron concebidas con el propósito de comunicar la doctrina o tesis escolástica que establecía el triunfo teológico del Cristianismo sobre el Judaísmo.[2] Debido a ello, y particularmente en el contexto del arte eclesiástico medieval, Ecclesia y Synagoga fueron representadas como figuras antitéticas. Es en tal ámbito que fueron materializadas como dos figuras femeninas: Ecclesia comunica la idea de triunfo, Synagoga tiene como fin proclamar su supuestamente ruinosa condición.

Toulouse, Bibliothèque Municipale, Ms. 234, fol. 3v

Ecclesia y Synagoga presentan actitudes corporales y atributos contrastantes.

Réplicas de las esculturas del portal sur de la Catedral de Estrasburgo (los originales datan de c. 1230). Museo Nahum Goldmann, Beth Hatefutsoth

Ecclesia aparece segura de sí misma, victoriosa, en tanto que Synagoga se ve abatida y cabizbaja.

Un estudiado contraste clerical: Ecclesia y Synagoga, con los que en teoría eran sus respectivos atributos

Ecclesia lleva una corona bien plantada sobre su cabeza, empuña el estandarte de la Cristiandad, cuya culminación es una cruz, y porta el cáliz donde ha recogido la sangre de Jesús. Synagoga, contrariamente, tiende a perder su corona (pudiendo la misma estar a punto de caérsele de la cabeza, habérsele ya caído o ser inexistente), lleva sus ojos vendados (signo de imposibilidad de visión o incluso de ceguera), porta con dificultad las Tablas de la Ley (no pocas veces invertidas) y sostiene cetro o un estandarte a mástil quebrado.

Esculturas medievales provenientes de Treves, Alemania

Para la teología cristiana medieval, Synagoga era la religión judía personificada, ciega ante el Redentor, mientras que Ecclesia, personificaba la religión cristiana, entendida como la única verdad posible. En tal sentido, los trabajos del arte eclesiástico medieval constituyen un importante testimonio del discurso político-religioso oficial que prevaleció a lo largo de casi la toda la Edad Media.

Guillelmus Duranti, Rationale divinorum officiorum, París, siglo XIV; Ms. Français 176 , Fol. 1

En su gran mayoría, las alegorías de Ecclesia y Synagoga fueron concebidas y realizadas en consonancia con el dogma eclesiástico de la época, según el cual Ecclesia no podía ser otra que la vencedora, mientras que Synagoga se mostraba en la derrota.

Etatuas de piedra en la Catedral de Metz, siglo XIII

La fórmula aplicada fue maniqueísta e implicó un contraste sostenido a partir de la aplicación del principio de "o lo uno o lo otro," principio que fue llevado hasta sus últimas consecuencias: Iglesia o Sinagoga, Cristianismo o Judaísmo, Redención o Ley, visión o ceguera, victoria o derrota.

Ocasionalmente se dieron algunas variaciones, pero ellas fueron meramente formales y respondieron todas a un maniqueísmo análogo: sol o luna, virtud o pecado, juventud o vejez, fertilidad o esterilidad, salvación o muerte.[3]

En otras palabras, el mensaje que Ecclesia et Synagoga transmiten habla de autoafirmación eclesiástica, pero a partir de la rivalidad y una eventual suplantación.[4]

Inicial "Q", Homilías de Beda, ms. iluminado, Verdún, Francia, s. XIII

Es así que la Iglesia canonizó la santidad de los hebreos bíblicos, pero tomó distancia de sus descendientes en caso de no haberse estos últimos convertido al cristianismo. Luego del advenimiento del Cristo, el judaísmo se volvió una especie de fósil para la Iglesia.[5] Esto se debe al hecho de que desde el punto de vista de la teología eclesiástica, el Evangelio es entendido como prueba del cumplimiento y la realización de la profecía heredada de Israel.

Fernando Gallego, Salvator Mundi, óleo, 1485. Museo del Prado, Madrid

A fines del medioevo y desde entonces la imaginería de Ecclesia et Synagoga fue empleada con propósitos antisemitas y no tardó en producir choques interreligiosos. La historia de la Sinagoga de Santa María la Blanca en Toledo es triste ejemplo de cómo las cosas solían 'resolverse' por aquellos tiempos.

Synagoga, detalle de la obra de Gallego en el Museo del Prado

Sin embargo es menester indicar que el medallón en un vitral ejecutado en la Basílica de Saint Denis (Francia, siglo XII) muestra a Cristo bendiciendo a Ecclesia y liberando a Synagoga del velo que (según la tradición eclesiástica medieval) cubría sus ojos.

Medallón de un vitral en la Basílica de Saint Denis: Jesús, Ecclesia y Synagoga, Francia, s. XII

A diferencia de su predecesor medieval, el arte contemporáneo tiende a presentar a Ecclesia et Synagoga con atributos distintivos pero sugiriendo una coexistencia pacífica y mutuo respeto.

Paula Mary Turnbull, Ecclesia et Synagoga, estatuillas, siglo XX

Bert Menco, Synagoga et Ecclesia, grabado a 25 placas, 2007. Illinois State Museum, Springfield, Illinois

Franz Hämmerle, Synagoga et Ecclessia, 1999

Notas y referencias
*. Mariano Akerman es historiador del arte e investigador independiente.
1. Ecclesia y Synagoga son prominentes en las catedrales de dichos países. Entre ellas, importantes son las de Bamberg y Estrasburgo (Alemania); Rheims, París y Burdeos (Francia); Rochester, Lincoln, Salisbury y Winchester (Inglaterra). La deteriorada condicion de las estatuas inglesas solo permite ver restos fragmentarios de las mismas.
2. Tal tesis fue fuente de amargas disputas entre cristianos e judíos. Cada grupo sostenía su punto de vista con convicción e insistencia, de modo que las diferencias se subrayaban y las tensiones iban siempre en aumento. Salvo raras excepciones, el legado teológico de ambos grupos les impedía trascender sus diferencias y aceptarse mutuamente.
3. Tal efecto llegaría incluso más allá de la Edad Media, tal como lo demuestra hoy la imaginería de algunas estatuas españolas, fuente bautismal inglesa o pintura ejecutada por un alemán.

4. Acabado ejemplo de ello es el tema tratado por el pintor anónimo hispano-flamenco que en 1450 ejecutaría el óleo hoy conocido como "La Fuente de la Gracia y Triunfo de la Iglesia sobre la Sinagoga" (Museo del Prado, Madrid). En esa pintura un Sumo Sacerdote de Israel (tiempos bíblicos) colapsa ante el Papa (su antítesis contemporánea). Al igual que Synagoga, el mencionado Sacerdote lleva sus ojos vendados, presenta un estandarte quebrado y no puede evitar que los rollos de la Ley Mosaica caigan al suelo. Mas las inscripciones que aluden a ella incluyen caracteres pseudo-hebreos, indudablemente inventados por un pintor que, a diferencia de su eminente predecesor, Jan van Eyck, poco y nada entendía de sintaxis o caligrafía hebreas (imagen de alta resolución).

5. Véase Sigmund Freud, Der Mann Moses und die monotheistische Religion: Drei Abhandlungen (Moisés y la religión monoteísta: tres ensayos), 1934-39; Complete Works of Sigmund Freud, ed. James Strachey, vol. 23; trad. castellana: con "el triunfo del cristianismo [...] la religión judía quedo en cierta manera reducida a la categoría de un fósil" (Librodot). La alegoría de Synagoga indudablemente es consonante con la citada lectura freudiana.

Investigación, texto y secuencia visual: Mariano Akerman, Noviembre 2010 © Todos los derechos reservados. Las imágenes son presentadas con propósitos exclusivamente educativos y pertenecen al dominio común o son propiedad de sus respectivos dueños • Queda prohibida la reproducción total o parcial del presente texto sin el previo consentimiento por escrito de su autor, quien retiene los derechos que forman parte de su patrimonio intelectual.

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Schreckenberg, Heinz. The Jews in Christian Art: An Illustrated History (Die Juden in der Kunst Europas, ein historischer Bildatlas), Nueva York: Continuum, 1996.

Sullivan, Mary Ann. Strasbourg: Ecclesia and Synagoga (imágenes), Bluffton University, Ohio, sin fechar.

Taubmann, Florence. La spécificité du dialogue judéo-chrétien dans le dialogue interreligieux (2005), Évangile et liberté 208, Abril 2007.

Akerman, Mariano. Las alegorías teológicas y sus atributos en el arte visual, Cantar de los Cantares y Sinagoga: la llave del enigma


Cunningham, Philip A. Themes in Catholic Post-Nostra Aetate Theology, Current Dialogue 53 (2012), pp. 10-20.

Evangelii Gaudium, 2013

Maier, Hans. „Die Binde vor den Augen?‟, Stimmen der Zeit 11 (2013), pp. 723-733.

Celebrating and Deepening the New Christian-Jewish Relationship, A Statement from the International Council of Christians and Jews for the Golden Jubilee of the Second Vatican Council Declaration, Nostra Aetate, 2015 ICCJ Annual Conference, Rome, June 28 - July 1, 2015

ICCJ Concludes Annual Meeting in Rome; Welcomed to Vatican by Pope Francis, 1.7.2015

50 Years of a Journey of Friendship: Texts, SJU, 25.9.2015

In the modern period we Jews and Christians rely heavily upon the written word. For example, Jews pray from books such as the siddur and mahzor, and Catholics from missals and prayerbooks. Or we study sacred writings by laying out texts before us, leaning over them as we seek out their insights. In this era of widespread literacy, it is hard to recapture an earlier sense of the importance of the visual to religious life. With our preference for the precision of texts, we can overlook the power of images. But in the pre-modern Christian traditions especially and in Judaism as well, most people, being unable to read, learned visually. Rather than access the holy primarily through the written word, many were guided and uplifted by what they saw or touched. Biblical scenes in stained glass, statuary, synagogues that reproduced aspects of the ancient Jerusalem Temple, illuminated manuscripts—these and other visual creations instructed their viewers.
The traditional Christian statues of Ecclesia and Synagoga, found in dozens of medieval churches, were not simply decorative but were serious teaching tools. One figure was a majestic woman, usually crowned and holding a chalice or a cross, as an image of victorious Christianity. She was juxtaposed against a second figure, a blindfolded and slumped-over woman, usually carrying a broken staff or torn Torah scroll, as an image of vanquished Judaism. An example from the Cathedral of Notre Dame in Paris can be found in the program booklet (on p. 5). With these statues, Christians were led to view the relationship between God and the Jews as broken. The original people of God were beaten down and cast off, their place taken by a new people of God. This theological message was profound, and encouraged contempt for Judaism and likely for Jews. Such messages were reinforced in preaching, of course. However, the visual evidence—in some cases detailed, full-size figures looking out at parishioners—surely gave this motif great power.
Modern scholars, clergy, theologians, and educators have vigorously challenged these presentations. Historically, they have questioned views of Judaism after Jesus as moribund and spiritually arid. Theologically, they have rejected traditional Christian denunciations of Jews as sinful, blind to the truth, and eternally cursed for the crucifixion of Jesus. Today we therefore gratefully commemorate the fiftieth anniversary of the Second Vatican Council declaration Nostra Aetate, which initiated a major break with such noxious images and ideas. This influential statement spurred a wide range of salutary changes not only in Catholic-Jewish relations but in relations between Christians and Jews generally. We also commemorate the founding of the Institute for Jewish-Catholic Relations of Saint Joseph’s University, which has worked to increase knowledge and deepen understanding between Jews and Catholic for nearly five decades (Adam L. Gregerman: "Memorializing the New Relationship between Jews and Catholics").

50 Years of a Journey of Friendship: Booklet
, SJU, 25.9.2015

The Medieval Motif of Synagoga and Ecclesia and Its Transformation in a Post-Nostra Aetate Church

In the Middle Ages, the feminine figures of Ecclesia (Church) and Synagoga (Synagogue) were a familiar motif in Christian art. It was a visual presentation of the understanding of the relationship between Christianity and Judaism that prevailed in that era. Mary C. Boys has described it as follows:

We can see a [particular] pattern in the Christian iconography of the dual figures Synagoga and Ecclesia. For many Christians of the Middle Ages, the status of Judaism evoked images from Lamentations (1:1; 5:16-17):

How lonely sits the city
that once was full of people!
How like a widow she has become,
she that was great among the nations!
She that was a princess among the provinces
has become a vassal.

The crown has fallen from our head;
woe to us, for we have sinned!
Because of this our hearts are sick,
because of these things our eyes have grown dim.

Like Leah of the weak eyes (see Genesis 29:17), Synagoga was blind to Christ. As second-century apologist Justin Martyr said to the Jew Trypho, "Leah is your people and the synagogue, while Rachel is our church ...; Leah has weak eyes, and the eyes of your spirit are also weak." Synagoga symbolizes an obsolete Judaism.

In some depictions of this allegorical pair, we see a triumphant Ecclesia standing erect next to the bowed, blindfolded figure of the defeated yet dignified Synagoga (e.g., the thirteenth-century stone figures in the cathedrals of Strasbourg, Freiburg, Bamberg, Magdeburg, Reims, and Notre Dame [Paris]). Though the church has triumphed over synagogue, the latter is a tragic rather than sinister figure--a woman conquered, with her crown fallen, staff broken, and Torah dropping to the ground. ...

Other representations of Synagoga, particularly in the Late Middle Ages, present a more contemptible figure. For example, in a fifteenth-century portrayal of the crucifixion, Ecclesia holds a chalice to receive the blood from the pierced heart of Jesus, whereas Synagoga turns away from him, in the clasp of a devil who rides atop her neck and blinds her to the Christ by covering her eyes. The association with the devil evokes a malevolent Synagoga. ... Many [Medieval Christians] would have viewed the figures of Synagoga and Ecclesia, and thereby absorbed a dangerous lesson: Judaism no longer has reason to exist.

- Mary C. Boys, Has God Only One Blessing?
Judaism as a Source of Christian Self-Understanding
(Paulist Press, 2000), 31-35.

Contrast this long-lived derogatory Christian attitude toward Judaism with these recent words of Pope Francis:

We hold the Jewish people in special regard because their covenant with God has never been revoked, for “the gifts and the call of God are irrevocable” (Rom 11:29). ... Dialogue and friendship with the children of Israel are part of the life of Jesus’ disciples. The friendship which has grown between us makes us bitterly and sincerely regret the terrible persecutions which they have endured, and continue to endure, especially those that have involved Christians. God continues to work among the people of the Old Covenant and to bring forth treasures of wisdom which flow from their encounter with his word. For this reason, the Church also is enriched when she receives the values of Judaism.

- Pope Francis, Evangelii Gaudium (201[3]), 247-249.

Ill. Captions

1. These images from Notre Dame de Paris, similar to dozens of other portrayals of Church and Synagogue in the Middle Ages, are on either side of the main portal of the Cathedral's western facade. On the left, Church is a crowned, triumphant woman bearing the chalice of the Eucharist and a staff of authority. On the right, Synagogue is a defeated woman, whose crown has fallen, whose staff is broken, with the tablets of the Law slipping from her limp hand, and her eyes blindfolded by a serpent.

2. For a 20th-century American version of the same motif by the famous artist John Singer Sargent, visit the Boston Public Library site for his images of desolated Synagogue and majestic Church.


50 Years of a Journey of Friendship: Booklet
, SJU, 25.9.2015, p. 5: "Transforming a Medieval Motif from Enmity to Friendship"

p. 5

In the Middle Ages, the feminine images of Ecclesia (Church) and Synagoga (Synagogue) were a familiar motif in Christian art. They visually represented the inimical understanding of the relationship between Christianity and Judaism that prevailed in that era.

These figures from the Cathedral of Notre-Dame de Paris (c. 1240) are similar to dozens of medieval statues of Synagogue and Church. On the left, Church is crowned and triumphant, bearing the chalice of the Eucharist and a staff of authority. On the right, Synagogue's crown has fallen, her staff is broken, the tablets of the Law are slipping from her limp hand, and her eyes blinfolded by a serpent. As mary c. Boys has pointed out, such depictions of the status of Judaism in Christendom drew upon the biblical Book of Lamentations (1:1, 5:16-17):

How lonely sits the city that once was full of people! How like a widow she has become, she that was great among the nations! She that was a princess among the provinces has become a vassal. The crown has fallen from our head; woe to us, for we have sinned! Because of this our hearts are sick, because of these things our eyes have grown dim.

Such hostile teachings have been repudiated in the post-Nostra Aetate Catholic Church. In our time the images are needed in the light of the journey of friendship between Jews and Catholics that has begun to unfold in the fifty years since the Declaration's promulgation.

The original sculpture by Joshua Koffman, "Synagoga and Ecclesia in Our Time," expresses the words of Pope Francis: "There exists a rich complementarity between the Church and the Jewish people that allows us to help one another mine the riches of God's word." Both feminine figures are crowned and proud of their respective traditions. They are friends in covenant with God learning from one another's sacred texts and traditions. The sculpture will educate thousands of passerby about the new Jewish-Catholic relationship for decades to come.

p. 6: "Synagoga and Ecclesia in Our Time"

The full-size clay version of the original sculpture "Synagoga and Ecclesia in Our Time" by artist Joshua Koffman portrays Jews and Christians as friends and learning partners. It reverses the medieval motif of the crowned and majestic Church triumphing over a defeated, crownless and blinfolded Synagogue. Fifty years after the 1965 promulgation of the Second Vatican Council declaration Nostra Aetate, Catholics and Jews are able to study and learn together. Evoking the traditional rabbinic chavruta style of studying texts together in pairs, they can explore their covenantal lives with the Holy One in ways that have not been possible for nearly two thousand years. this unprecedented historical situation is the legacy of Nostra Aetate that the final bronze celebrates.